Eichhornia crassipes

Familias: Pontederiaceae

Descripción Planta acuática flotante. Las raíces tienen raicillas muy finas para absorción de nutrientes. Las hojas crecen en roseta. Las hojas poseen un tallo engrosado con tejido aerenquimoso que le ayuda a flotar. Las hojas son gruesas y lustrosas.  Las flores son lilas y crecen en espigas de 20 cm de alto. Produce semillas que […]

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Descripción
Planta acuática flotante. Las raíces tienen raicillas muy finas para absorción de nutrientes. Las hojas crecen en roseta. Las hojas poseen un tallo engrosado con tejido aerenquimoso que le ayuda a flotar. Las hojas son gruesas y lustrosas.  Las flores son lilas y crecen en espigas de 20 cm de alto. Produce semillas que pueden guardar su viabilidad por mucho tiempo.

Distribución
Nativa de Brasil pero introducida a todas partes del mundo en donde es una maleza acuática.  En Guatemala se encuentra en todos los lagos y en algunos ríos. Crece más prolíficamente en lugares cálidos.

Usos
Usada como planta acuática ornamental. Esta planta puede convertirse rápidamente en maleza. Es capaz de duplicar su biomasa en 2 semanas. Las masas flotantes de esta especie impide la pesca, destruye habitats para aves acuáticas y puede transportar una serie de invertebrados en sus raíces capaces de transmitir enfermedades. La planta fue introducida en lagos y ríos alrededor de 1890 y desde este entonces es una maleza difícil de erradicar en habitats acuáticos. Se ha utilizado tanto control mecánico como control biológico para tratar de erradicarla en algunos lugares. Los insectos utilizados para control biológico incluyen la palomilla Sameodes albiguttalis y los escarabajos Neochetina eichhorniae y N. bruchi. La planta puede ser utilizada como fuente de fibra para la elaboración de muebles.

Autor ficha

A. L. de MacVean
Veritas • Libertas • Jvstitia

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