Tapinoma melanocephalum

Hormiga fantasma | Boticaria | Ghost Ant |

Familia: Formicidae Insectos

Descripción Debe su nombre de fantasma a su pequeño tamaño y al color pálido de su cuerpo.  Puede reconocerse por su cabeza parda, de oscura a negruzca, y por sus patas pálidas y traslúcidas.  Miden entre 1.3-1.5 mm de largo.  Su cabeza y su tórax son de un color oscuro, que va del marrón al […]

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Descripción
Debe su nombre de fantasma a su pequeño tamaño y al color pálido de su cuerpo.  Puede reconocerse por su cabeza parda, de oscura a negruzca, y por sus patas pálidas y traslúcidas.  Miden entre 1.3-1.5 mm de largo.  Su cabeza y su tórax son de un color oscuro, que va del marrón al negro.  Sus antenas, pedicelo, gáster y patas son de color gris pálido, por lo que son difíciles de ver.  Sus antenas están divididas en doce segmentos y van engrosándose poco a poco hacia la punta.  Estas hormigas no tienen aguijón ni espinas en el tórax.  Estas hormigas desarrollan colonias grandes, con muchas reinas y miles de obreras.  Tienen el hábito de correr muy rápida y erráticamente cuando algo las molesta.  Se alimentan de néctar, miel y otras sustancias dulces.  También comen grasas, y ocasionalmente insectos muertos y vivos.  También comen huevos de artrópodos, por lo que ayudan a reducir el número de zancudos –Aedes aegypti–, transmisores de la fiebre amarilla y el dengue.  Forman filas para tomar la comida y llevarla al hormiguero o colonia.

Distribución
Se sabe muy poco acerca de su origen, pero se cree que podrían proceder de Asia o de África.  Sin embargo, se encuentra ampliamente extendida por los trópicos y sub-trópicos de todo el mundo.  Abunda en países como Cuba, Canadá, Chile, Estados Unidos y Puerto Rico. Se pueden encontrar tanto en el interior de los edificios como en exteriores cercanos a fuentes de agua o de alimento.  En el interior de las construcciones forman sus hormigueros en distintas partes, como huecos de las paredes, debajo las alfombras, detrás de los muebles, etc.  En el exterior construyen sus hormigueros debajo de rocas, huecos de árboles, raíces de las plantas,  macetas, escombros, etc.

Wasmannia auropunctata

Hormiga de fuego | Fire Ant |

Familia: Formicidae Insectos

Descripción Es una hormiga social muy pequeña, mide aproximadamente 1.5 mm de largo.  Es de color castaño claro a castaño dorado.  El gáster generalmente es más dorado que el resto de su cuerpo.  La cabeza es aparentemente grande en relación al cuerpo.  Sus ojos son pequeños.  La superficie de su tórax es rugosa y opaca […]

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Descripción
Es una hormiga social muy pequeña, mide aproximadamente 1.5 mm de largo.  Es de color castaño claro a castaño dorado.  El gáster generalmente es más dorado que el resto de su cuerpo.  La cabeza es aparentemente grande en relación al cuerpo.  Sus ojos son pequeños.  La superficie de su tórax es rugosa y opaca y tiene en la parte posterior dorsal dos espinas largas y agudas.  Tiene un peciolo en forma de hachuela y un post-peciolo.  Su gáster es brillante y no rugoso.  Tiene el cuerpo cubierto de pelos erectos, esparcidos.  Las antenas tienen 11 segmentos, los dos últimos son más grandes.  Los escapos de las antenas (primer segmento) son cortos.  Son hormigas omnívoras que se aprovechan de una gran variedad de alimentos como por ejemplo; restos de animales muertos, invertebrados, semillas, hojas y partes de vegetales, pero tienen especial atracción por el néctar de las flores.  Las obreras recolectoras se mantienen activas las veinticuatro horas, pero son más activas durante la noche.  Aunque son muy pequeñas, son capaces de aniquilar o expulsar a otras hormigas, en defensa de su fuente de alimentos.  Son poco agresivas con hormigas de su misma especie.  Son notables por sus  picaduras, que pueden causar un fuerte dolor durante más de cuarenta y cinco minutos y muchas veces causar una reacción alérgica.

Distribución
Es nativa de Centroamérica y de Sur América.  Ha sido introducida en África, en Norteamérica, en las islas del Pacífico y en Australia.  Esta hormiga puede encontrarse en gran diversidad de hábitats, desde secos hasta húmedos, y en zonas costeras.  Pueden encontrarse en bosques naturales o artificiales, y hasta en bosques perturbados.

 

Solenopsis geminata

Hormiga de fuego | Hormiga brava | Black fire ant |

Familia: Formicidae

Descripción Hormiga social que mide de 3 a 4 milímetros de largo, de color casi negro, la antena cuenta con 10 segmentos, con el pecíolo (parte corporal situada entre el tórax y el abdomen) de 2 segmentos. La sociedad de esta especie tiene reina y varias castas de trabajadoras. Las colonias forman un montículo de […]

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Descripción
Hormiga social que mide de 3 a 4 milímetros de largo, de color casi negro, la antena cuenta con 10 segmentos, con el pecíolo (parte corporal situada entre el tórax y el abdomen) de 2 segmentos. La sociedad de esta especie tiene reina y varias castas de trabajadoras. Las colonias forman un montículo de tierra excavada que alcanza hasta 30 centímetros de altura.  Esta especie se alimenta de semillas, insectos pequeños, vivos o muertos, y cultivan insectos chupadores, como áfidos y escamas, para alimentarse de la miel (honey dew) que ellos producen (trofalaxis). Son conocidas tanto como plagas como insectos benéficos. Por cultivar insectos chupadores, por sus hábitos granívoros dañinos a cosechas como el maíz, por matar aves de corral jóvenes y por su picadura venenosa son consideradas dañinas, por alimentarse de insectos plagas como orugas y por comer semillas de malezas son benéficas. Su efectividad en el manejo de plagas de maíz ha sido documentada en México. Sus vuelos nupciales ocurren por la tarde después de las primeras lluvias fuertes, cuando el suelo esta húmedo. Después del vuelo nupcial la reina pierde sus alas y excava una cavidad en donde coloca sus huevos. Los obreros mayores tienen cabezas muy grandes y son especializadas en moler las semillas, también defienden la colonia. Durante la época seca las colonias son menos conspicuas y la mayoría esta debajo de la tierra.  Esta especie habita desde bosques húmedos hasta bosques secos, especialmente donde hay claros, campos cultivados y jardines.

Distribución
Esta especie se distribuye desde los Estados Unidos hasta Argentina y el Caribe. Se le encuentra desde el nivel del mar hasta por lo menos los 3000 metros de altitud.

 

Atta cephalotes

Zompopo de mayo | Hormiga cortadora de hojas | Hormiga cultivadora de hongos | Leaf cutting ant | Fungus growing ant |

Familia: Formicidae

Descripción Hormiga relativamente grande. La reina es de color café oscuro, 2 cm de largo, los soldados son de color café y de 1.5cm de largo o más. La especie se distingue por sus hábitos de cortar hojas y usarlas para cultivar un hongo para su alimento. Los individuos de esta especie forman colonias subterráneas […]

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Descripción
Hormiga relativamente grande. La reina es de color café oscuro, 2 cm de largo, los soldados son de color café y de 1.5cm de largo o más. La especie se distingue por sus hábitos de cortar hojas y usarlas para cultivar un hongo para su alimento. Los individuos de esta especie forman colonias subterráneas enormes, los que incluyen millones de obreras, extendiéndose hasta 200 metros cuadrados o más. La sociedad está conformada por una reina y varias castas de trabajadoras desde soldados, con mandíbulas fuertes, hasta obreras muy pequeñas encargadas de cuidar el hongo.  Se reconoce por sus caminos desde el nido hasta fuentes de alimento, con los obreros cargando hojas. Sus vuelos de cortejo y apareamiento ocurren en la madrugada después de las primeras lluvias fuertes, cuando el suelo esta húmedo. Después del vuelo nupcial, la reina pierde sus alas y excava una cavidad en donde coloca sus huevos y un pedazo de hongo que cargó adentro de su boca, desde la colonia original. Los primeros obreros nacen a las 6 semanas del apareamiento. Representa una de las plagas más dañinas en las áreas tropicales de América.  Habita en bosques tropicales húmedos a bosques tropicales secos.

Distribución
Desde Texas, Estados Unidos hasta Perú, en el pacífico sudamericano y se localiza desde el nivel del mar hasta los 1900 metros de altitud.

 

 

 

 

 

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