Solenopsis geminata

Hormiga de fuego | Hormiga brava | Black fire ant |

Familia: Formicidae

Descripción Hormiga social que mide de 3 a 4 milímetros de largo, de color casi negro, la antena cuenta con 10 segmentos, con el pecíolo (parte corporal situada entre el tórax y el abdomen) de 2 segmentos. La sociedad de esta especie tiene reina y varias castas de trabajadoras. Las colonias forman un montículo de […]

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Descripción
Hormiga social que mide de 3 a 4 milímetros de largo, de color casi negro, la antena cuenta con 10 segmentos, con el pecíolo (parte corporal situada entre el tórax y el abdomen) de 2 segmentos. La sociedad de esta especie tiene reina y varias castas de trabajadoras. Las colonias forman un montículo de tierra excavada que alcanza hasta 30 centímetros de altura.  Esta especie se alimenta de semillas, insectos pequeños, vivos o muertos, y cultivan insectos chupadores, como áfidos y escamas, para alimentarse de la miel (honey dew) que ellos producen (trofalaxis). Son conocidas tanto como plagas como insectos benéficos. Por cultivar insectos chupadores, por sus hábitos granívoros dañinos a cosechas como el maíz, por matar aves de corral jóvenes y por su picadura venenosa son consideradas dañinas, por alimentarse de insectos plagas como orugas y por comer semillas de malezas son benéficas. Su efectividad en el manejo de plagas de maíz ha sido documentada en México. Sus vuelos nupciales ocurren por la tarde después de las primeras lluvias fuertes, cuando el suelo esta húmedo. Después del vuelo nupcial la reina pierde sus alas y excava una cavidad en donde coloca sus huevos. Los obreros mayores tienen cabezas muy grandes y son especializadas en moler las semillas, también defienden la colonia. Durante la época seca las colonias son menos conspicuas y la mayoría esta debajo de la tierra.  Esta especie habita desde bosques húmedos hasta bosques secos, especialmente donde hay claros, campos cultivados y jardines.

Distribución
Esta especie se distribuye desde los Estados Unidos hasta Argentina y el Caribe. Se le encuentra desde el nivel del mar hasta por lo menos los 3000 metros de altitud.

 

Atta cephalotes

Zompopo de mayo | Hormiga cortadora de hojas | Hormiga cultivadora de hongos | Leaf cutting ant | Fungus growing ant |

Familia: Formicidae

Descripción Hormiga relativamente grande. La reina es de color café oscuro, 2 cm de largo, los soldados son de color café y de 1.5cm de largo o más. La especie se distingue por sus hábitos de cortar hojas y usarlas para cultivar un hongo para su alimento. Los individuos de esta especie forman colonias subterráneas […]

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Descripción
Hormiga relativamente grande. La reina es de color café oscuro, 2 cm de largo, los soldados son de color café y de 1.5cm de largo o más. La especie se distingue por sus hábitos de cortar hojas y usarlas para cultivar un hongo para su alimento. Los individuos de esta especie forman colonias subterráneas enormes, los que incluyen millones de obreras, extendiéndose hasta 200 metros cuadrados o más. La sociedad está conformada por una reina y varias castas de trabajadoras desde soldados, con mandíbulas fuertes, hasta obreras muy pequeñas encargadas de cuidar el hongo.  Se reconoce por sus caminos desde el nido hasta fuentes de alimento, con los obreros cargando hojas. Sus vuelos de cortejo y apareamiento ocurren en la madrugada después de las primeras lluvias fuertes, cuando el suelo esta húmedo. Después del vuelo nupcial, la reina pierde sus alas y excava una cavidad en donde coloca sus huevos y un pedazo de hongo que cargó adentro de su boca, desde la colonia original. Los primeros obreros nacen a las 6 semanas del apareamiento. Representa una de las plagas más dañinas en las áreas tropicales de América.  Habita en bosques tropicales húmedos a bosques tropicales secos.

Distribución
Desde Texas, Estados Unidos hasta Perú, en el pacífico sudamericano y se localiza desde el nivel del mar hasta los 1900 metros de altitud.

 

 

 

 

 

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