Dryadula phaetusa

Heliconia de bordes naranja |

Familia: Heliconiinae

Descripción Esta especie presenta una amplitud alar de 40 a 41 milímetros y un diámetro alar de 86 a 89 milímetros. Los sexos son similares por lo que no presenta un claro dimorfismo sexual entre machos y hembras de la misma especie. El ala anterior es de color anaranjado y posee tres franjas longitudinales de […]

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Descripción
Esta especie presenta una amplitud alar de 40 a 41 milímetros y un diámetro alar de 86 a 89 milímetros. Los sexos son similares por lo que no presenta un claro dimorfismo sexual entre machos y hembras de la misma especie. El ala anterior es de color anaranjado y posee tres franjas longitudinales de color negro, una en el ápice, otra en el área discal y la última en el área marginal. El ala posterior es de color anaranjado, con el área marginal de color negro y posee una hilera de pequeños puntos de color anaranjado así como una franja negra longitudinal en la parte media del ala. La larva en quinto estadio tiene la cápsula de la cabeza de color púrpura oscuro, con dos semi cuernos aboyados. El cuerpo es de color púrpura oscuro, con muchas espinas cortas. La parte dorsal del macho es de color naranja brillante con marcadas líneas de color negro; la hembra es ligeramente más opaca en el dorso con líneas difusas de color negro.  Los adultos de esta especie se alimentan del néctar de las flores de Hirtella racemosa, Lantana camara, Stachytarpheta jamaicensis así como de excretas de aves, de las que obtiene sales minerales. Una de las plantas hospederas reportadas para sus larvas es Passiflora talamancensis (Passifloraceae), así como varias especies del género Tetrastylis spp. Las hembras colocan los huevos individualmente, no en grupo, sobre los tallos y las hojas de las plantas hospederas, en las que las orugas hacen ranuras de masticación. Los adultos de esta especie perchan (pernoctan) en pequeños grupos sobre la grama y se les puede observar en vuelo a lo largo de todo el año.

Distribución
Esta especie se distribuye desde el nivel del mar hasta los 1500 metros de altitud. En el continente se le localiza desde Kansas y Texas en Estados Unidos hasta Brasil.  La especie habita los caminos bordeados de bosques secundarios, campos abiertos en tierras bajas, pastizales y hábitats alterados y abiertos.

 

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