Nephila clavipes

Golden Silk Orbweaver | Golden Silk Spider | Banana Spider | Calico Spider |

Familia: Tetragnathidae

Descripción Esta especie tiene un marcado dimorfismo sexual. Generalmente las hembras miden alrededor de 8 centímetros de largo. Las crías recién eclosionadas del huevo (emergidas), pesan 0.07 gramos, mientras que las hembras pesan por lo general 4 gramos. Generalmente presentan varios tonos desde claro a oscuro de los colores amarillo, crema, café y dorado. Generalmente […]

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Descripción
Esta especie tiene un marcado dimorfismo sexual. Generalmente las hembras miden alrededor de 8 centímetros de largo. Las crías recién eclosionadas del huevo (emergidas), pesan 0.07 gramos, mientras que las hembras pesan por lo general 4 gramos. Generalmente presentan varios tonos desde claro a oscuro de los colores amarillo, crema, café y dorado. Generalmente se observará formaciones de pelos en las patas, cerca de las coyunturas de la misma. Los machos son pequeños en relación a la hembra, los que generalmente miden 0.8 a 1.6 centímetros de largo, pesan 0.5 gramos y son, por lo general, es de 5 a 10 veces más pequeños que la hembra.  Araña NO VENENOSA que únicamente muerde como defensa en el caso de ser agarrada o pinchada y en todo caso la mordida solo provoca un dolor localizado en la zona de la mordedura y una zona pequeña de enrojecimiento alrededor de la mordida, la que se desvanece minutos después.  Los adultos de la especie sólo están presentes una vez al año y tejen su tela para efectos reproductivos todos los años en julio, agosto, septiembre y octubre en el borde de bosques, jardines, senderos y en las cercanías de cuerpos de agua, en donde por lo general la podrá observar a bajas alturas y en algunos casos tejen su tela entre las líneas utilitarias como luz, teléfono, cable, etc.  …Por lo anterior, la presencia y abundancia de dichas telas es únicamente estacional, de carácter no permanente.  La hembra espera por sus presas en la parte superior de la tela, por lo que la misma no presenta una forma circular perfecta. Generalmente el macho ocupa una posición a 5cm. de distancia de la hembra, por sobre ella, para protegerla. Generalmente la hembra vive más que el macho.  La hembra coloca de 2 a 4 capullos que contienen cientos de huevos cada uno. Algunas telas de esta especie pueden llegar a tener diámetros espectaculares de 1 a 2 metros, las que generalmente colocan por sobre el nivel superior de los arbustos, para tener una mejor oportunidad de atrapar insectos voladores.  Sus presas son insectos voladores de tamaño medio a pequeño como moscas, abejas, avispas, palomillas y mariposas pequeñas, escarabajos voladores pequeños y libélulas. La estrategia de ataque primario de esta araña hacia su presa, no es el envolverlas en tela de seda, sino morderlas directamente, esa estrategia no le permite atrapar presas de mayor tamaño. Las propiedades físicas del hilo tejedor fabricado por esta especie sobrepasa la dureza del acero y del kevlar, este último utilizado para detener el impacto de las balas en chalecos blindados.  Debido al tamaño de su red, esta especie de araña sufre de cleptoparasitismo por parte de otras especies y géneros de arañas. Estas otras arañas se posan en la red de la araña Nephila, sin permiso, para robar las potenciales presas que caen en la misma.  A los machos de la especie del género Nephila, propia del Japón, se le cría para enfrentarla en peleas de arañas. Los machos de la especie son enfrentados uno frente al otro sobre palillos de madera horizontales y se considera como perdedora aquella que es lanzada al suelo por su contrincante.  En el pacífico sur, las especies del género Nephila son inducidas a tejer sus redes en marcos hechos de bambú, los que una vez terminadas, son utilizadas para atrapar peces, funcionando la telaraña como una especie de red o ataraya. En esas mismas localidades también se comen a las hembras preñanas, tanto crudas como fritas, como una valiosa fuente de proteínas.  Esta especie, debido a su amplio rango de distribución, habita una gran variedad de ecosistemas. En Guatemala se le encuentra en los bordes de los bosques y en las zonas de arbustos y zonas boscosas.

Distribución
Esta especie se distribuye desde el sureste de Estados Unidos, el Caribe y Sudamérica hasta el norte de Argentina del lado del Atlántico y el Perú por el lado del pacífico sudamericano.

 

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