Plantas

Se corta una parte de la planta, con flores y/o frutos, con una tijera podadora.Se toman fotos digitales de alta resolución de cada planta así recolectada.Se coloca la planta entre páginas de papel periódico y se guarda en una prensa, para aplanarla y secarla después.

La planta se seca en una secadora especial, a una temperatura de entre 50 y 70 grados centígrados. El horno utilizado para el proyecto del Arboretum es el del Herbario UVAL, de la Universidad del Valle de Guatemala.Seca ya la planta, se monta en un papel libre de ácido, se protege con papel Manila, y se guarda en un fólder.Se identifica la planta con claves y literatura especializada para flora neotropical.

Si no existe la literatura necesaria o se desea confirmar la determinación de una especie, se consulta a un experto internacional en la familia objeto de estudio.

Se coloca una etiqueta de identificación en el espécimen y se guarda por orden alfabético, de acuerdo con la familia a la que corresponde, en un gabinete metálico, cuyo grado de humedad esté debidamente controlado.

Cuando se tiene la información científica sobre la planta, se colecta una muestra adicional, para que la pintora profesional a quien se haya encomendado reproduzca en acuarela el respectivo espécimen.

 Se recaba toda la información posible sobre la especie para introducirla en la base de datos de la flora del campus. Esta información incluye la descripción, distribución, usos, fenología y ecología de la especie de que se trate. Dicha información se incluye después en el sitio de Internet del Arboretum.

En un mapa del campus se marca el punto de localización exacta de la especie. Esto ayudará después a abrir los senderos del Arboretum, y a rotular las especies en el bosque y los jardines.

Animales

Lo primero que se hace con las aves es observarlas con binoculares de largo alcance. La observación es algo que se realiza al amanecer o al atardecer. Además, se pone atención a su canto, entendido como un elemento de identificación.

A los insectos se les fija con un alfiler entomológico, a fin de identificarlos con el estereoscopio por sus características morfológicas.

La identificación se hace con ayuda de claves dicotómicas y literatura especializada. En algunos casos, se consulta el material de otras colecciones nacionales e internacionales.

Los insectos se rotulan con una etiqueta, en la que se incluyen la información sobre el colector, el lugar donde se haya encontrado el espécimen, la fecha y otras observaciones interesantes.
Después se colocan ordenadamente en una caja entomológica hermética, con un químico tóxico que impide el crecimiento de hongos y el ataque de artrópodos dentro de la misma.

Toda la información sobre los especímenes se maneja en un registro de los datos taxonómicos y ecológicos del animal. El registro forma parte del inventario de las especies animales que viven en el campus de la UFM.

Finalmente se toman fotografías digitales de alta resolución de cada espécimen recolectado, para conformar la página web del Arboretum.

Hongos

Se toma una fotografía del espécimen en el campo.

Se coloca el ejemplar en una hoja de papel bond blanco, sacudiendo previamente la “sombrilla” del hongo sobre el papel.

Puede ser conservado en seco, para lo cual se utiliza un congelador con el fin de disecarlo. (El agua y la humedad se pierden por congelamiento).

Disecado en el congelador, el hongo se coloca con los demás, a temperatura ambiente, en una caja de madera, para depositarlo finalmente y estudiarlos con el estereoscopio.

Conservación en líquido: en este caso, duplicados o triplicados de cada espécimen se pueden conservar en una solución etanólica, con el fin de estudiarlos después.

Con el espécimen fresco (triplicado o cuadruplicado), se cortan algunos fragmentos de distintas partes y se colocan en un portaobjetos y cubreobjetos de vidrio, para estudiarlo posteriormente con el microscopio.

Una vez conservados los hongos, para identificarlos se utilizan el microscopio, el estereoscopio y ciertas claves dicotómicas.

Los hongos son identificados con etiquetas y se guardan en una caja de madera.

 

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