Desde 1980, la Universidad Francisco Marroquín instituyó, como primera fase del proyecto de biodiversidad, la conservación del área que ocupa su campus, que constituye un remanente del bosque montano. El espacio que actualmente ocupa el Arboretum corría el riesgo de ser deforestado a causa del crecimiento demográfico de la ciudad, la proliferación de proyectos habitacionales y la contaminación ambiental del bosque. El Arboretum consta de 28 manzanas de terreno, donde crecen más de dos mil árboles, más de cien clases de orquídeas y otras plantas de una gran variedad de especies que representan la flora de Guatemala. El trabajo ha sido permanente, constante y efectivo, y poco a poco se ha podido constatar el contraste de la urbe con este espacio privilegiado.

En 1994 comienza la segunda fase del proyecto, promoviendo el rescate y la clasificación de orquídeas y plantas, y la UFM abrió sus puertas a centros educativos de nivel primario y secundario para integrar a la niñez y a la juventud en el compromiso de conservar el medio ambiente. Uno de los centros educativos que más ha colaborado ha sido el colegio Ciudad Vieja. Este centro educativo se incluyó en el proyecto de limpieza, protección y resiembra de orquídeas nativas y exóticas en el campus de la UFM. La American Orchid Society ha impartido cursos para todo público en nuestra universidad.

En 1998 se da inicio a la tercera fase, con el trabajo de reforestación de diez mil árboles, entre pinos, encinos, cipreses y jacarandas.

En 2002 se reforzó el cerco del área reforestada para evitar la tala ilegal de árboles que personas irresponsables realizaban en el bosque.

Desde el 2003 hasta la fecha se está trabajando en la difusión de la clasificación de flores, árboles, animales y hongos (fungi) por lo que se integró un equipo de especialistas que dio valor al trabajo iniciado ya en 1994 ampliando la información del estudio. Este año el proyecto que tiene ya más de veinticinco años se nombró Arboretum UFM.

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