Familia: Clethraceae

Descripción
Árbol de hasta 20 m de alto con un tronco grueso. Las ramas son vellosas.

Distribución
De México a Panamá. En Guatemala es uno de los árboles más comunes de los bosques montanos mixtos a alturas de 500-2500 msnm.

Propagación
Esta familia está muy relacionada a la familia de las Azaleas (Ericaceae) por lo cual les gusta los suelos ácidos, sombra y humedad. Los árboles pueden ser propagados por vástagos de 10 -15 cm de largo o por semillas. Estas deben ser colocadas en camas de germinación y esperar de 1 a 3 meses para que germinen.

Usos
En Guatemala se usa ocasionalmente para leña. En otros países la madera es usada en artesanías. Las flores son visitadas por abejas melíferas.

Familia Descrip. importancia
La familia Clethraceae contiene solamente un género a nivel mundial que incluye alrededor de 73 especies. En los neotrópicos hay 45 especies y en Guatemala hay 8. Un tercio de las especies a nivel mundial se encuentran en Asia y Malasia, el resto en las Américas, con solamente una especie en la Isla de Madeira. En América la mayoría de las especies están en las montañas de México a Bolivia y Argentina, aunque también hay dos especies que se encuentran en Brasil, dos en Jamaica y dos en Norte América.  Se distinguen porque son árboles o arbustos con hojas simples y alternas. Sus ramas y tallos muchas veces son pubescentes. Sus flores son racimos terminales, blancos o rosado pálido, en su mayoría fragantes. Las flores son diminutas que tienen 5 pétalos y 5 sépalos pubescentes que se lignifican cuando la planta está fructificando. Sus frutos son cápsulas loculicidas y subglobosas.  En Guatemala el género Clethra se encuentra en los bosques de montaña asociado con pino-encino. A pesar de ser común, no es muy conspicuo en la mayor parte del año, solamente cuando está en flor. La floración usualmente ocurre en la época seca de febrero a abril.

Importancia Económica
Entre las plantas de interés económico se encuentran las especies ornamentales Clethra alnifolia, C. acuminata y C. barbinervis las cuales son cultivadas por su follaje y son cotizadas por sus fragantes flores que aparecen en la época seca y de calor.

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