Familia: Mimosaceae

Descripción
Árbol de 4-10 m de alto. Sus ramas son pubescentes y tienen lenticelas. Sus estípulas son caducas. Las hojas tienen de 5 a 9 pares de folíolos, de elípticos a lanceolados, pubescentes en el envés. El par basal es más pequeño que el par de foliolos distales (9-17 x 3-4 cm). El raquis es alado y tiene glándulas interfoliales sésiles. Sus inflorescencias se conforman en espigas, con un pedúnculo de 4 a 7 cm de largo. La corola es diminuta (2 cm), pero los estambres blancos son mucho más largos. Sus frutos son como legumbre de color café, delgados y retorcidos, de 15 a 30 cm de largo.

Distribución
De México a Sudamérica y las Antillas Mayores. En Guatemala se encuentra a 1500 msnm o menos.

Propagación
Como la mayoría de las especies Inga, se puede propagar por semillas, cuya germinación suele ser de hasta el 95%, o mediante estacas maduras. Tolera suelos alcalinos o ácidos y necesita una estación seca marcada para desarrollarse bien.

Usos
Es uno de los árboles utilizados para proporcionar sombra a los cafetales, aunque en Guatemala no es la especie más común. La pulpa que rodea la semilla de su fruto es comestible.

Familia Descrip. importancia
La familia Mimosaceae comprende alrededor de 58 géneros a nivel mundial, con aproximadamente 3,200 especies. Se distribuyen en áreas tropicales y subtropicales del mundo. En América hay 1440 especies. Se distinguen porque pueden ser árboles, arbustos, lianas y algunas veces hierbas. Sus hojas son por lo regular bipinadas y sus inflorescencias están en espigas o más comúnmente en capítulos. Sus flores son pequeñas, con 5 hasta más de 100 estambres de colores, que salen de la corola. Sus frutos están normalmente en vainas.  Nectarios extraflorales son abundantes en esta familia. Existen relaciones complejas de reciprocidad entre las Mimosaceae y muchas hormigas. Una característica taxonómica del género Inga la constituyen sus glándulas interfoliares, que varían de forma, estructura, tamaño y disposición de acuerdo con la especie.  Las flores de esta familia parecen estar polinizadas por abejas, palomillas, pájaros y murciélagos.

Importancia Económica
Esta familia tiene muchas plantas con usos importantes a nivel regional. Algunas especies se utilizan como forraje (Leucaena spp.). Sin embargo, hay otras que son empleadas como veneno para ciertos animales dañinos (Acacia spp). Otras tienen propiedades alucinógenas (Anadenanthera peregrina), como las consumidas por los indígenas sudamericanos. Muchas especies del género Inga y conocidas como paternas, cushines, chalanes, cuajiniquiles, guabos han sido utilizadas para dar sombra, prevenir la erosión y mantener la fertilidad de los suelos en las plantaciones de café de los países centroamericanos. Los siguientes géneros son ampliamente utilizados como ornamento: Acacia, Calliandra, Mimosa Samanea.

Veritas • Libertas • Jvstitia

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