Familia: Hamamelidaceae

Descripción
Árbol de hasta 40 m de alto, con corteza grisácea. Hojas en pecíolos largos. Tienen de 5 a 7 lóbulos, cada uno de ellos triangular acuminado y aserrado. El color de las hojas puede ser verde amarillento y/o rojizo amarillento, según la edad del árbol y la época del año. Flores femeninas y masculinas en distintos árboles. Todas son diminutas, se encuentran dispuestas en cabezuelas y están desprovistas de corola. Florece en marzo. Los frutos son cápsulas leñosas, redondas y con protuberancias. Fructifica en abril, mayo, junio, julio, agosto y septiembre.

Distribución
Del sureste de los Estados Unidos hasta Nicaragua. En Guatemala se encuentra naturalmente entre los 800 y los 2100 msnm, en general asociado con pino y encino.

Propagación
Árbol de rápido crecimiento, no tolera bien, por lo general, la falta de agua en el suelo ni la poca profundidad. Por eso no se halla en pequeños jardines, calles ni avenidas, donde los sistemas radiculares pueden disponer de poco espacio para desarrollarse. En suelos con pH alto (alcalinos), suelen presentarse problemas de clorosis férrica. Crece plenamente en áreas soleadas. El liquidámbar produce muchas semillas, que son diseminadas por el viento. Empieza su producción a la edad de 20 ó 30 años y así continúa cada año. La producción dependerá del suelo y de la luz. Si un árbol crece en áreas soleadas, con suelos húmedos, cada fruto producirá alrededor de 50 semillas viables. Esta especie también puede ser propagada más rápidamente de forma vegetativa.

Usos
En Guatemala no se usa su madera. Sí en otros países, como EUA, para hacer puertas, muebles, etcétera. Sus bellas hojas se usan como decoración en Cobán, donde es muy común. La resina es empleada en Centroamérica para hacer un bálsamo que fue exportado a Europa durante mucho tiempo. Actualmente los indígenas lo usan como remedio contra la gonorrea y la diarrea. La resina, ya seca, se emplea para elaborar incienso y para darle olor al tabaco.

Familia Descrip. importancia
La familia Hamamelidaceae incluye alrededor de 100 especies. Se distribuye en las zonas tropicales y templadas del mundo, siendo en el este de Asia donde se encuentra la mayor diversidad.  Esta familia se distingue porque sus árboles y arbustos tienen pelos en forma de estrella. Sus hojas son alternas, caducas o persistentes. Los márgenes de las hojas pueden ser enteros, lobados o aserrados. Sus flores pueden ser imperfectas (monoicas) o perfectas, y tienen 4 ó 5 pétalos y 4 ó 5 estambres. El fruto es una cápsula leñosa, que se divide en dos. Los géneros que se desarrollan en Guatemala son Matudaea, Molinadendron y Liquidambar. Se hallan distribuidos en las zonas frías y montañosas del país. El Liquidambar, el género más común, puede hallarse asociado con el pino y el encino a altitudes de 800 a 1400 msnm, principalmente en la Sierra de las Minas y en las áreas cercanas a la misma.

Importancia Económica
Entre los géneros de importancia económica a nivel mundial se encuentra el Liquidambar orientalis, cuya corteza ha sido una fuente alterna del estoraque, un bálsamo medicinal empleado en perfumería, elaboración jabones y producción de incienso. La especie americana Liquidambar styraciflua también ha sido utilizada de manera similar, pero en menor volumen.

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