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Familia: Asteraceae

Descripción
Planta herbácea de hasta 2.5 m de alto. Las raíces son suculentas. Los tallos son triangulares. Las hojas son triangulares a hastadas. Los márgenes son dentados.  Pueden llegar a medir hasta 33 cm de largo 22 cm de ancho.  Las flores son compuestas con rayos naranja. Fruto aquenio.

Distribución
Se distribuye de los Andes de Venezuela a Argentina en alturas de 2000 msnm.  En Guatemala se encuentra sembrada en el jardín del difunto Wilson Popenoe. Fue traída de Sur América durante uno de sus cientos de viajes de colecta por el mundo.

Usos
La planta ha sido usado desde hace siglos en sur América. Las raíces sintetizan inulina y puede ser una comida prometedora para diabéticos. Las raices son comestibles. Se deben exponer al sol para que desarrollen jugo y que se vuelvan más dulces. El proceso de secado al sol es conocido por los indígenas sudamericanos como ckochascca. Pueden durar muchos días antes de comer.  Es una planta en peligro de desaparecer.

Autor ficha
A. L. de MacVean

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