Familia: Fagaceae

Descripción
Árbol que puede llegar a los 20 m. Corteza de color café. Hojas muy delgadas y de color verde suave, cuando son jóvenes. Cuando maduran, son coriáceas, de color oscuro y tienen de 6 a 16 cm de largo por 3 a 10 de ancho. El margen de las mismas es ondulado o aserrado. El haz puede ser liso y el envés es densamente tomentoso. Por el envés los nervios laterales son prominentes. Flores estaminadas (las masculinas) en amentos de 4 a 7 cm de largo, y pistiladas (las femeninas) en amentos de 1 a 5 cm de largo. Los pedúnculos son amarillos y vellosos.  Frutos anuales. La nuez o bellota alcanza 15 mm de largo. Los cascabillos son de 15 a 18 mm y aterciopeladas en el interior. Florece en marzo o abril.

Distribución
Desde el sur de México hasta Honduras. En Guatemala se encuentra en bosques mixtos de encino, o de pino y encino, de los 1000 a los 3000 msnm puede formar rodales puros de extensiones considerables. En el campus de la UFM se pueden observar rodales detrás de la biblioteca.

Propagación
Las bellotas se pueden recolectar cuando caen de los árboles, aproximadamente de abril o mayo en adelante. Solo son aprovechables durante tres meses. Si se siembran en tablones o en bolsas, pueden germinar en un lapso de 4 a 8 semanas.

Usos
La mayoría de los encinos se utilizan para obtener leña y carbón: constituyen una de las principales fuentes de energía doméstica en Guatemala, porque su madera es compacta y se transforma en brasa durable. También se aprovechan en mueblería y en carpintería artesanal. Las hojas suelen estar plagadas de bolas de crecimiento deforme, conocidas como agallas, donde anidan los insectos. Las bellotas constituyen un buen alimento para los cerdos u otro tipo de ganado. En Quetzaltenango las hojas de esta especie se curten y se utilizan como abono orgánico. Debido a los taninos que contiene, la corteza se utiliza en tenerías y curtiembres. En muchas partes del altiplano se usa también como tinte de color café en diversos textiles. En medicina tradicional, las hojas son empleadas asimismo para aliviar el dolor de muelas.

Familia Descrip. importancia
La familia Fagaceae comprende de 6-8 géneros de árboles y arbustos, que incluyen alrededor de 1,000 especies. Se distribuyen en los bosques templados y subtropicales del mundo. Sus ejemplares se distinguen por ser árboles o arbustos monoicos (flores masculinas y femeninas en el mismo árbol), de hojas alternas y simples, con estípulas simples. Las flores masculinas tienen entre 4 y 40 estambres, y están agrupadas en amentos. Las femeninas son solitarias o forman pequeños grupos. Tienen un pistilo compuesto de 3 a 6 carpelos. El fruto es una nuez, comúnmente llamada bellota, protegida, en el extremo más próximo a las ramas, por una especie de cúpula o cascabillo. Su fruto y su corteza tienen un alto contenido de taninos.  La importancia del género Quercus, en los bosques montanos del altiplano de Guatemala, se debe a que son especies dominantes y muchas veces forman rodales enteros de una sola especie. Están asociados con coníferas como el ciprés (Cupressus lusitanica) y el pino (Pinus spp). Sus flores son polinizadas por el viento. Por esta razón los encinos producen mucho polen y tienen flores pendulares. En Centroamérica y México la floración ocurre normalmente en la época seca, de diciembre a marzo, y los frutos maduran entre junio y agosto. Estos frutos sirven de alimento a pequeños roedores, como las ardillas, y a una diversidad de aves, En Guatemala existen más de 20 especies, distribuidas entre los 1000 y los 3000 msnm. Las especies encontradas en el campus de la Universidad Francisco Marroquín son Quercus peduncularisQuercus sapoetifolia y Quercus tristis.

Importancia Económica
Entre los géneros importantes económicamente a nivel mundial, están: Quercus (encinos o robles) que se explotan en la industria de la madera; el género Castanea (chestnut), que también produce madera; la especie C. sativa, de la que se originan las castañas comestibles en Europa; todos estos géneros son ampliamente utilizados como árboles ornamentales en parques y jardines.

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