Familia: Anacardiaceae

Descripción
Árbol de 10 a 25 m de alto. Hojas imparipinadas, con 5 a 11 foliolos opuestos, lisos, oblongos, de un verde lustroso. Flores diminutas ( 5 mm), de color rosado pálido, dispuestas en panículas. Florece de febrero a abril. Los frutos son drupas verdes, que se tornan amarillas o rojas al madurar. Fructifica de junio a octubre.

Distribución
Originario de las Antillas, se cultiva también de México a Suramérica. En Guatemala es común en bosques secundarios de hasta 1700 msnm. Se siembra para conformar cercos vivos y como árbol frutal a diversas alturas.

Propagación
Raramente se propaga por semilla. La forma más común de propagarlo es mediante estacas, las cuales crecen rápidamente. Necesita bastante luz. Es resistente al fuego y a la sequía. Suele utilizarse para recuperar suelos esquilmados por explotación minera. Es susceptible al viento, a suelos salinos, y al daño causado por insectos en los frutos.

Usos
Es un árbol melífero. Su fruto es comestible y se vende en el mercado en octubre y noviembre. Las variedades de jocote más conocidas son el tronador y el de corona. Se consumen frescos, pero también se elaboran con ellos bebidas y diversos postres en miel. La fruta puede fermentarse, para preparar con ella una bebida alcohólica conocida como chicha. Quemado el árbol como leña, su ceniza se usa en la preparación de un jabón artesanal. Una cocción de su corteza se usa contra la disentería. Sus hojas se han aprovechado asimismo como forraje para bestias.

Familia Descrip. importancia
La familia Anacardiaceae consta de 78 géneros a nivel mundial.  En América tropical existen 33 géneros y aproximadamente 170 especies.  La familia es originaria de las regiones tropicales del mundo, pero en el hemisferio oriental hay más diversidad que en el occidental.  Los ejemplares de esta familia se distinguen porque usualmente sus árboles o arbustos tienen una savia clara o blanquecina que se torna negra al secarse, y puede ser sumamente irritante y tóxica en algunas especies.  Sus hojas son alternas, por lo regular compuestas de varios folíolos.  Sus inflorescencias pueden ser terminales o axilares, y generalmente se muestran en racimos, panículas o espigas. Algunas especies tienen flores solitarias. Las flores son diminutas y normalmente no tienen pétalos.  Los pétalos y sépalos, cuando los hay, son de 3 a 5.  Sus frutos suelen ser una drupa, y en el género Anacardium tienen un hipocarpo carnoso.  En Guatemala, las especies de esta familia se encuentran en áreas con la estación seca bien marcada.
Crecen en bosques premontanos y bajos.  La floración de muchas especies se produce en la época seca, de febrero a abril.  Las flores son visitadas por abejas y palomillas.  La mayoría de los frutos son dispersados por aves y mamíferos.  El hipocarpo ensanchado del jocote marañón atrae a murciélagos, mamíferos y pájaros grandes.

Importancia Económica
En Guatemala hay muchas frutas comestibles de esta familia. El mango, Mangifera indica, procedente de la India, es una de las más cotizadas en las costas guatemaltecas.  Sus variedades se exportan a muchas partes del mundo.  El jocote (Spondias purpurea) con todas sus variedades (tronador, de corona, etcétera), se cultiva en zonas secas del país.  El hipocarpo carnoso del jocote marañón, Anacardium occidentale, es consumido como fruta. También se come la nuez, que es la semilla propiamente dicha, muy cotizada en el mercado.  Entre las especies ornamentales está la Schinus molle, conocida como falso pimiento, utilizada para dar sombra en la mayor parte de América.

Veritas • Libertas • Jvstitia

¿Quiénes Somos?

Inventario

Interactivo