Guaiacum sanctum

Familias: Zygophyllaceae

Descripción El guayacán es un árbol perenne de lento crecimiento.  Es un árbol mediano que generalmente no alcanza a medir más de 20 metros de altura y 60 centímetros de diámetro.  La corteza externa es grisácea y está fisurada verticalmente, y a veces se descascara.  La corteza interna es parda.  Las hojas son paripinnadas, opuestas […]

Lea más

Descripción
El guayacán es un árbol perenne de lento crecimiento.  Es un árbol mediano que generalmente no alcanza a medir más de 20 metros de altura y 60 centímetros de diámetro.  La corteza externa es grisácea y está fisurada verticalmente, y a veces se descascara.  La corteza interna es parda.  Las hojas son paripinnadas, opuestas y miden de 3-9 cms de largo, con 2-5 pares de foliolos opuestos.  Las flores están en grupos terminales y tienen 5 pétalos de color azul o púrpura.  Los frutos son cápsulas que tienen de 2-5 lóbulos que cuando maduran se ponen de color amarillo-naranja.  Los frutos miden aproximadamente 1.5 cms de largo.  Las semillas son elipsoides y son de color negro a pardo oscuras y tienen un arilo rojo. El guayacán florea de febrero a mayo y en noviembre.  Los frutos se encuentran en marzo, abril, junio, julio y octubre.

Distribución
El guayacán es una especie típica del bosque seco.  Crece en asociación con árboles de cortez amarillo (Tabebuia ochracea) y ron ron (Astronium graveolens).  Es una especie nativa desde el sur de Florida (EEUU), este de México, Indias Occidentales, Centro América hasta el norte de Sur América y República Dominicana, Cuba y Puerto Rico.  En Guatemala crece a elevaciones de 650 m (El Progreso) o menos.

Usos
Guaiacum sanctum y G. officinale son las dos especies que producen la madera llamada lignum vitae.  El árbol es muy conocido por su madera.  La madera es de muy buena calidad, es extremadamente pesada y dura, de textura fina y uniforme y muy duradera.   La madera es de color olivo-café a café oscuro llegando a negro.  Por su extrema dureza y por sus propiedades auto lubricantes, la madera ha sido usada para hacer cojinetes en las hélices de los barcos, cojinetes industriales, poleas, bolas de boliche y todo tipo de piezas que están sometidas a mucha presión.  En Nicaragua y Costa Rica utilizan la madera para fabricar artesanías.  El árbol tiene propiedades medicinales.  La cocción de la corteza se usa en la cura de enfermedades reumáticas, para curar heridas y para la diabetes.  La infusión de las flores es usada para curar la tos.  La resina del árbol tiene propiedades medicinales y fue usada en Estados Unidos y Europa.  El extracto de la madera que se obtiene de la resina y de la destilación de la madera es llamado guayacol y este tiene propiedades estimulantes, expectorantes y ha sido usado como antiséptico de las vías respiratorias.

 

Veritas • Libertas • Jvstitia

¿Quiénes Somos?

Inventario

Interactivo