Monarca | Monarch |

Familia: Nymphalidae

Descripción
Esta especie presenta una amplitud alar de 8.6 a 12.4 centímetros. La parte dorsal del macho es de color naranja brillante. Las venas y los bordes alares son de color negro. En el par trasero de alas se encuentra un pequeño parche de escamas cuya función es sensorial. La parte dorsal de la hembra es de color naranja-café. Los bordes alares son gruesos y de color negro. Las venas de las alas son de color negro borroso. Ambos sexos poseen pequeñas manchas blancas en los bordes de ambos pares de alas. Las hembras de esta especie depositan sus huevos debajo de las hojas de sus plantas hospederas y de forma individual, no en grupos de huevos y los mismos son de color blanco. La larva de quinto estadio tiene la cápsula de la cabeza de color verde con líneas a los lados y en la cara de color negro. Cuerpo de color verde-amarillo, con anillos de color negro entre segmento y segmento. Cada segmento presenta una franja en el medio de color blanco, dos tubérculos móviles largos en el tórax y dos más cortos en los últimos segmentos abdominales. La pupa es de color verde claro, en forma de barril, con puntos dorados en los parches alares. El cremaster de color negro.  Esta especie es de sabor amargo y venenosa al ser ingerida por sus depredadores, por lo que no tiene enemigos naturales. El veneno es de tipo vomitivo para aves y mamíferos y lo poseen tanto los adultos como las orugas. La mariposa Virrey (Limenitis archippus) es comestible, pero imita a la venenosa mariposa monarca para protegerse de sus depredadores. Los adultos de esta especie se alimentan del néctar de las flores de Lantana camara y Asclepias curassavica. Los adultos de esta especie incrementan su temperatura corporal asoleándose a media mañana, para ello abren las alas en dirección al sol. Las orugas de la especie se alimentan de hojas y flores. Los adultos realizan migraciones masivas de agosto a octubre de cada año, volando miles de kilómetros hacia el sur durante el invierno norteamericano para alcanzar las costas de California y el centro de México. Algunos individuos adultos pasan el invierno a lo largo de la costa del golfo de México. A lo largo de su trayectoria de migración se detienen para alimentarse del néctar de las flores y dormir perchando en grupos. En los bosques de México llegar a formar colonias de millones de individuos. Las poblaciones que viven en las zonas tropicales no migran, pero durante la estación seca tropical migran verticalmente, buscando humedad y clima templado a mayores altitudes. Las orugas se alimentan de Asclepias syriaca, Asclepias incarnata, Asclepias speciosa, entre otras.

Distribución
Esta especie se distribuye desde el sur de Canadá hasta el área central de Sudamérica.  La especie habita los bordes de bosques primarios, bosques secundarios, pastizales y veredas de caminos de terracería.

 

Veritas • Libertas • Jvstitia

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