Hormiga de fuego | Fire Ant |

Familia: Insectos

Descripción
Es una hormiga social muy pequeña, mide aproximadamente 1.5 mm de largo.  Es de color castaño claro a castaño dorado.  El gáster generalmente es más dorado que el resto de su cuerpo.  La cabeza es aparentemente grande en relación al cuerpo.  Sus ojos son pequeños.  La superficie de su tórax es rugosa y opaca y tiene en la parte posterior dorsal dos espinas largas y agudas.  Tiene un peciolo en forma de hachuela y un post-peciolo.  Su gáster es brillante y no rugoso.  Tiene el cuerpo cubierto de pelos erectos, esparcidos.  Las antenas tienen 11 segmentos, los dos últimos son más grandes.  Los escapos de las antenas (primer segmento) son cortos.  Son hormigas omnívoras que se aprovechan de una gran variedad de alimentos como por ejemplo; restos de animales muertos, invertebrados, semillas, hojas y partes de vegetales, pero tienen especial atracción por el néctar de las flores.  Las obreras recolectoras se mantienen activas las veinticuatro horas, pero son más activas durante la noche.  Aunque son muy pequeñas, son capaces de aniquilar o expulsar a otras hormigas, en defensa de su fuente de alimentos.  Son poco agresivas con hormigas de su misma especie.  Son notables por sus  picaduras, que pueden causar un fuerte dolor durante más de cuarenta y cinco minutos y muchas veces causar una reacción alérgica.

Distribución
Es nativa de Centroamérica y de Sur América.  Ha sido introducida en África, en Norteamérica, en las islas del Pacífico y en Australia.  Esta hormiga puede encontrarse en gran diversidad de hábitats, desde secos hasta húmedos, y en zonas costeras.  Pueden encontrarse en bosques naturales o artificiales, y hasta en bosques perturbados.

 

Veritas • Libertas • Jvstitia

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