Familia: Verbenaceae

Descripción
Árbol de hasta 15 m de alto. Hojas coriáceas, lustrosas y lanceoladas, de 8 a 20 cm de largo. Flores blancas, diminutas, en racimos de 5 a 35 cm. de largo, frutos color naranja, que se tornan negros al madurar.

Distribución
Del sur de México a Panamá. En Guatemala se encuentra en bosques de pino y encino, de los 1000 a los 2700 msnm.

Propagación
Necesita muy poca sombra y poca humedad para sobrevivir. Se propaga por semillas, que se recolectan cuando los frutos han madurado y son ya de color negro.

Usos
A veces se utiliza como ornamento. Árboles del género Citharexylum se han utilizado en la industria maderera.

Familia Descrip. importancia
La familia Verbenaceae comprende alrededor 2000 especies. Se distribuyen por todo el mundo, con excepción de los desiertos y los polos. En América hay aproximadamente 24 géneros y alrededor de 700 especies.  Se distingue porque sus ejemplares pueden ser hierbas, arbustos, árboles o lianas (a veces aromáticas), con hojas opuestas y simples (algunas veces palmaticompuestas). Sus flores son zigomorfas y tienen una corola tubular. Por lo regular, sus estambres son cuatro, rara vez dos o cinco. Normalmente sus frutos son drupas o un esquizocarpo.  Esta familia es muy cercana a la de las Lamiaceae. Muchos incluyen también a la familia Avicenniaceae como parte de las Verbenaceae. En Guatemala el mangle blanco, Avicennia germinans, es una especie importante en los manglares tanto del Pacífico como del Atlántico.  Existe una amplia variedad de tamaños y formas entre las especies de esta familia: hay desde pequeñas hierbas rastreras hasta árboles de más de 50 m. Las flores son polinizadas de múltiples maneras. Los frutos son dispersados por el agua (Tectona, Vitex, Clerodendrum), por los pájaros (Clerodendrum, Duranta, Lantana), por los animales (Priva), etcétera.

Importancia Económica
Entre los géneros de importancia en la industria maderera se incluyen la teca (Tectona grandis), la melina (Gmelina arborea) y el fiddlewood (Citharexylum). Especies como Lippia, Stachytarpheta, Verbena y Premnia tienen virtudes medicinales. Se aprovechan con carácter ornamental los géneros Citharexylum, Clerodendrum, Duranta, Glandularia, Holmskioldia, Lantana, Petrea, Verbena y Vitex.

Veritas • Libertas • Jvstitia

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