Citheronia azteca vista dorsal, H. Castañeda

Citheronia azteca

Descripción
Los individuos adultos de esta especie son considerados como mariposas nocturnas de tamaño grande, ya que presentan una amplitud alar que va de los 15 a los 10 centímetros (5.9 a 3.9 pulgadas). El largo del segmento tórax-abdomen varía de 4 a 5.5 centímetros (1.6 a 2.2 pulgadas). El grosor del abdomen en la base es de 1 a 1.5 centímetros (0.4 a 0.6 pulgadas). La especie no presenta un marcado dimorfismo sexual, ya que las únicas diferencias visibles son el tamaño entre machos y hembras, siendo estas últimas mucho más grandes y robustas. El par de alas anteriores presentan numerosas manchas de forma elíptica, de color y tono crema-amarillento. Las venas alares son de color naranja-rojizo. Los espacios entre las venas son de color y tono gris-marrón. El par de alas posteriores presentan colores y tonos crema-amarillento y naranja-ladrillo. El abdomen es una secuencia de anillos horizontales que alternan los colores ladrillo y crema.  Los machos adultos de esta especie colocan huevos de color amarillento, de 2 milímetros de diámetro, después de lo cual existen otras 5 etapas, antes de alcanzar la última, en la cual se entierra en el suelo para pupar en una cámara terrestre. Se les observa en vuelo en junio, julio y agosto de cada año. Los adultos de la especie sólo viven unos cuantos días y no se alimentan, sólo emergen para reproducirse, después de lo cual mueren. Los hospederos conocidos del género Citheronia incluyen los géneros Carya, Juglans, Liquidambar styraciflua (Liquidámbar), Diospyros, Rhus y Gossypium (Algodón).  La especie habita los bosques premontanos bajos, premontanos y montanos húmedos subtropicales y tropicales templados.

Distribución
Esta especie se distribuye desde el centroeste de México hasta la zona central de Honduras y en el rango vertical se les localiza desde los 500 metros sobre el nivel del mar hasta los 1600 metros de altitud.