Rothschildia de Orizaba | Mariposa de navajas | Mariposa cuatro espejos | Knife Moth | Four Mirror Moth |

Familia: Saturniidae

Descripción
Los individuos adultos de esta especie son considerados como mariposas nocturnas de tamaño grande, ya que presentan una amplitud alar que va de los 13 a los 15 centímetros de diámetro (5.1 a 5.9 pulgadas). Las alas delanteras tienen entre de ancho. Tanto el par de alas delanteras, como el par de alas traseras tienen una forma general triangular, aunque presenta las esquinas recurvadas. El color y tono general dorsal y ventral es café caoba. No existe un dimorfismo sexual marcado. Las hembras son por lo general un poco más pequeñas en su amplitud alar y en el grosor del segmento tórax-abdomen. En cada una de las 4 alas se puede observar una ventana hialina de forma triangular. Una marcada franja horizontal de color blanco divide el tórax del abdomen. La altura (suma de las distancias verticales de ambas alas) va de los 9 a los 10.5 centímetros (3.5 a 4.1 pulgadas). La longitud del segmento tórax-abdomen va de los 2 a los 3.5 centímetros (0.8 a 1.4 pulgadas). El grosor del abdomen en su base es de 8 milímetros (0.31 pulgadas). El borde superior derecho (esquina apical-distal) de las alas delanteras es de color rosado.  La familia Saturniidae posee más de 1300 especies distribuidas en el planeta. Los adultos de esta especie no pueden alimentarse, ya que sus partes bucales son disfuncionales o simplemente no las tiene. La función primaria de la etapa adulta es reproducirse, por lo que en términos evolutivos, no tiene sentido invertir energía en la fabricación y mantenimiento de un sistema digestivo, ya que resulta muy caro invertir recursos energéticos para realizar el vuelo con fines de localización y obtención de alimento. La energía se invierte exclusivamente en localizar hembras de la especie y procurar copular con ellas. Las ventanas de las alas son zonas que carecen por completo de las escamas de color caoba que conforman y cubren en resto del cuerpo. Los adultos sólo viven, como tales, unos cuantos días de su ciclo de vida anual. En la mitología azteca, Itzpapalotl (De “itztili”, obsidiana, y “papálotl”, mariposa, ya que en sus alas lleva navajas de obsidiana) era una terrible diosa mexica con apariencia de esqueleto, que gobernaba sobre el mundo del paraíso de Tomoanchan. Los aztecas también la llamaban Tlazoltéotl y era la diosa de la inmundicia y comedora de los “pecados”.  La especie habita los bosques subtropicales y tropicales húmedos premontano bajos, premontanos y montanos.

Distribución
Esta especie se distribuye desde México hasta Panamá y se le localiza en el rango vertical desde los 700 msnm hasta los 2700 metros de altitud.

Veritas • Libertas • Jvstitia

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