Flor de San Francisco | La Aurora |

Familia: Orchidaceae

Descripción
Las pequeñas flores de esta especie se distinguen fácilmente por sus ramilletes de color rojo magenta y por las puntas afiladas de sus labelos. Los individuos de esta especie se parecen mucho a su especie hermana, Barkeria spectabilis, la que se distribuye predominantemente en el occidente de Guatemala. Planta de hábito epífito (crece sobre los árboles). Los tallos son erectos y delgados, de tipo ascendente; los mismos tienen una apariencia de caña (fusiformes-elípticos) y de color verde. La especie no tiene pseudobulbos. Las plantas pueden alcanzar los 50 centímetros de altura, mientras que los tallos individuales miden entre 5 y 14 centímetros de altura y entre 4 y 5 milímetros de diámetro. Cada tallo posee varias hojas de forma elíptica y elíptica-lanceolada, disticas (patrón en zig-zag), acuminadas, dorsalmente (haz) poseen una vena principal longitudinal que corre del peciolo al ápice de la misma. Las hojas son de tipo carnoso (coriáceo) y miden entre 2.5 y 15 centímetros de largo y de 1 a 2 centímetros de ancho. La inflorescencia mide alrededor de 15 centímetros de largo.  El género Barkeria fue descrito por primera vez por Knowles y Westcott en 1838 y nombrado en honor de George Barker de Springfield, Inglaterra, quien importó de México la primera planta de este género, desconocido hasta entonces. El número total de especies conocidas para este género es de aproximadamente 14. El centro de origen y distribución de este género parece ser el estado mexicano de Guerrero y los estados adyacentes. Sin embargo, muchas de las especies conocidas del género están presentes más al sur, como Guatemala, El Salvador, Belice hasta Panamá. Planta epífita (vive sobre las ramas de los árboles). Esta es una de las pocas especies de orquídeas que crecen sobre la corteza de los cipreses (Cupressus lusitanica). Florece en septiembre, octubre, noviembre y diciembre de cada año. Esta especie es uno de los numerosos descubrimientos del colector escocés George Ure Skinner (1804-1867), quien envió el primer espécimen de la especie colectada en Guatemala al botánico inglés John Bateman en 1835, en cuya colección esta especie floreció por primera vez en 1836. En el campus de la Universidad Francisco Marroquín tenemos ambas especies hermanas, tanto B. skinneri como B. spectabilis.

Distribución
Se distribuye en Guatemala entre los 1500 a 1700 msnm.  Se le puede encontrar en Guatemala, Alta Verapaz, Huehuetenango, Jalapa, Jutiapa, Sacatepéquez y Santa Rosa.

Autor ficha
Héctor Castañeda
Veritas • Libertas • Jvstitia

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