Familia: Araliaceae

Descripción
Árbol de hasta 18 m de alto. Hojas compuestas digitalmente, con 5 a 9 foliolos cartáceos de 10-25 cm de largo. Los foliolos pueden ser aserrados y tener pelos estrellados en el envés. Flores blancas en un racimo largo. Florece en febrero y marzo. Frutos globosos, pequeños (5-6 mm), dispuestos en racimo. Pueden ser verdes o morados al madurar. El racimo parece una mazorca. Fructifica en abril, mayo o junio.

Distribución
Del centro de México a Panamá. En Guatemala es un árbol dominante en los bosques montanos, a alturas de 700 a 2300 msnm.

Propagación
Muchas plantas de esta familia pueden ser propagadas por estacas. Necesitan luz indirecta.

Usos
Por sus hojas siempre verdes, lustrosas y de agradable forma, toda la planta puede ser usada con carácter ornamental.

Familia Descrip. importancia
La familia Araliaceae comprende alrededor de 50 géneros y más de 1400 especies, distribuidas en todas las zonas tropicales del mundo. Se distinguen porque se trata de árboles o arbustos (en algunos casos hemiparásitos) y lianas que tienen ductos resinosos, hojas alternas o en espiral, normalmente agrupadas en las puntas de las ramas. Las hojas pueden ser compuestas y palmadas, y en algunos casos variar de forma en un mismo árbol, como en el caso de Dendropanax arboreus. Las inflorescencias se componen de umbelas, espigas o racimos. Sus flores son diminutas y el fruto constituye una baya o drupa.
En Guatemala hay varios géneros. Muchos están en los bosques montañosos asociados con el pino y el encino. Algunas especies son hemiparásitas de otros árboles en los bosques latifoliados de Guatemala. En la Universidad Francisco Marroquín se pueden observar varios mazorcos en las laderas que franquean la biblioteca.

Importancia Económica
La madera de muchas especies de esta familia es suave y fácil de trabajar. En Brasil, la Schefflera morototoni es usada para hacer plywood y palitos para fósforos. Muchas de las especies de Oreopanax constituyen un gran potencial para reforestar bosques montanos. Las raíces de Panax ginseng, el poderoso afrodisíaco conocido como gingseng, son muy codiciadas como producto natural. Varias especies de Oreopanax y Schefflera son también ornamentales.

Veritas • Libertas • Jvstitia

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