Gallito | Piñuela | Epífita | Parásita |

Familia: Bromeliaceae

Descripción
Los individuos de la especie varían mucho en su tamaño, el promedio para especimenes en estado de madurez es de 30 centímetros de diámetro y 25 centímetros de altura. La especie presenta múltiples hojas, de forma plana y triangular, agudizándose hacia las puntas de las mismas. Las hojas se encuentran arqueado-recurvadas ventralmente y las mismas están recubiertas de pequeñas escamas de forma plana, las que reciben el nombre de tricomas. En algunos casos se puede observar cómo el borde de las hojas se transforma de color verde a un color rojizo púrpura. La inflorescencia es erecta, alta y delgada. Las brácteas florales (bractéolas) son dísticas, imbricadas, glabras a semiglabras y presentan diversidad de colores que van del verde al rojo sangre y al amarantismo (color verde con bordes rojizos. Las flores son de color violeta. La especie se reproduce de forma sexual (flores) y de forma asexual por medio de un proceso conocido con el nombre de gemación. Los brotes o plántulas producidas por la planta de forma asexual en su base, alcanzan la madurez en alrededor de entre 12 y 18 meses dependiendo del régimen de lluvias del hábitat específico.  La etimología del epíteto específico se deriva directamente de las voces griegas “poly”, que significa “muchos” y de la voz “stachys” que significa estaca, clavo o escapo floral, por lo que Tillandsia polystachia significa la Tillandsia de muchas inflorescencias o estacas florales, en clara alusión a la capacidad florífica de la especie. Esta fue una de las primeras especies del género Tillandsia en ser descrita en términos botánicos. Las hojas forman una roseta en la base, lo que le permite actuar como tanque o reservorio para una considerable cantidad de agua, el cual es el hábitat de muchas otras especies de pequeños vertebrados y gran cantidad de invertebrados.

Distribución
La especie tiene un amplio rango de distribución, mismo que va desde México, las Antillas y Centroamérica hasta Bolivia y Brasil. En el rango altitudinal se le localiza desde el nivel del mar hasta los 1500 metros de altitud.
Autor ficha
Héctor Castañeda
Veritas • Libertas • Jvstitia

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Interactivo