Espejitos | Gulf Fritillary |

Familia: Nymphalidae

Descripción
Esta especie mide 2 1/2 – 3 3/4 pulgadas o 6.3 a 9.5 centímetros de largo y presenta una amplitud alar de 31 a 38 milímetros. Los sexos son similares, por lo que no existe un dimorfismo sexual marcado. Mariposa con alas de color anaranjado y con dos puntos blancos con anillos de color negro en la celda discal, en el extremo de la celda discal tiene tres manchas pequeñas de color negro. En el área marginal de las alas tiene una hilera de pequeñas manchas de color negro y en el área media tiene tres puntos de color negro. El par de alas posteriores son de color anaranjado y tiene anillos de color negro en hilera en el área marginal (borde), así como dos puntos distanciados en el área post-media. Los huevos que coloca la hembra son de color amarillo y solitarios, o sea que no coloca los huevos en masas, sino individualmente. La larva en quinto estadio tiene la cápsula de la cabeza de color marrón oscuro y sin cuernos, el cuerpo es de color marrón oscuro, presentando puntos anaranjados y grises. El cuerpo lo tiene cubierto por cerdas cortas y espinas.  Los adultos de esta especie se alimentan de néctar de las flores de Lantana camara (7 negritos). Las plantas hospederas identificadas pertenecen a la familia de plantas Passifloraceae (enredaderas), y estas son: Passiflora quadrangularis L., Passiflora auriculata Kunth, Passiflora costaricensis Killip., Passiflora incarnata y Passiflora foetida. Durante la época de apareamiento los machos patrullan el follaje en busca de hembras, la que coloca los huevos de forma dispersa en los hospederos. Las orugas se alimentan de los hospederos. Se les puede ver a lo largo de todo el año.  La especie habita los bordes de bosque, bosque secundarios, veredas y caminos bordeados de bosques secundarios, pastizales, campos abiertos y jardines citadinos.

Distribución
Esta especie se distribuye desde el nivel del mar hasta los 1800 metros de altura en ambas litorales oceánicos. En el continente se le encuentra desde el Norte de los Estados Unidos hasta el norte de Sudamérica y el Caribe.

 

Veritas • Libertas • Jvstitia

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