Mano de piedra centroamericana | Central American Jumping Pitviper |

Familia: Viperidae

Descripción
Esta es una especie de hábito terrestre y es vivípara, es decir, la progenie nace sin huevo, fuera del huevo y las camadas varían entre 5 y 27 individuos. La especie se alimenta principalmente de pequeños mamíferos, ocasionalmente de otros vertebrados como anuros y lagartijas. A diferencia del resto de los vipéridos, esta especie no suelta su presa una vez que la ha mordido, quizá por esto es que un delgado pliegue de la piel le protege los ojos, narinas y termosensores durante tal acto. El halcón negro Buteogallus urubitinga depreda esta especie. Los individuos adultos de esta especie se identifican por la presencia de dos colmillos potentes en la parte anterior de la maxila, perforados internamente por un canal para la conducción del veneno. Cuando la boca está cerrada, los colmillos están plegados a la parte superior de esta. También los caracteriza la presencia de una foseta loreal del tamaño del ojo, que alberga el órgano termorreceptor y que se localiza en forma equidistante y alineada con el ojo y la narina. La escamación dorsal es aquillada y la cabeza se destaca claramente del cuello. Las escamas cefálicas son pequeñas y numerosas, lisas o aquilladas. Se pueden distinguir escamas grandes supraoculares y, usualmente, otras más sobre el hocico que forman el canthus, entre la rostral y la supraocular. Entre el ojo y la apertura nasal se encuentra la foseta lacrimal, en contacto o separada de la segunda supralabial. La cabeza se destaca claramente del cuello. El ojo es moderado con la pupila vertical. El cuerpo es cilíndrico o comprimido lateralmente. La cola es corta. Presenta de 21 a 35 hileras de escamas dorsales, usualmente en número impar, con reducción, aquilladas. La placa anal está entera. Las subcaudales se pueden presentar enteras, divididas o parcialmente enteras y parcialmente divididas, aunque siempre predomina un solo tipo. Las ventrales varían de 121 a 135. Las prenasales se encuentran separadas de la rostral por 2 ó 3 escamas (nasorostrales). La prelacunal está separada del segundo supralabial por al menos 2 filas de subforeales. Las escamas cefálicas se presentan fuertemente quilladas. Exhiben un patrón dorsal con manchas cuadradas o romboideas, a veces fusionadas vertebralmente en forma de zigzag, o bien de color negro uniforme.

Distribución
La especie se distribuye verticalmente desde el nivel del mar hasta los 1600 metros de altitud y se le localiza en el continente desde México hasta Panamá. La especie habita en el bosque húmedo y muy húmedo premontano bajo y montano.

Veritas • Libertas • Jvstitia

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