Heliconia zebra |

Familia: Nymphalidae

Descripción
Esta especie presenta una muy fácil forma de identificación, ya que no se confunde con ningún otra especie de mariposa. Los individuos de la especie presentan una amplitud alar de 70 a 101 milímetros, ya que sus alas son angostas y largas. La especie es de color negro y presenta líneas angostas de color amarillo a lo largo de la parte dorsales de sus alas.  Los machos de esta especie patrullan en busca de hembras receptivas y también son atraídas por las crisálidas hembras. Los machos esperan a la crisálida hembra y se aparean con esta en cuanto la hembra adulta está por emerger, entonces una vez efectuada la cópula, el mismo macho deposita un químico especial sobre el abdomen de la hembra, mismo que repele a otros machos. Las hembras ponen los huevos en grupos de 5 a 15 individuos en retoños de hojas de la planta hospedera. Las orugas de esta especie se alimentan por la noche de las hojas de la planta. Los adultos perchan comunalmente en grupos de 25 a 30 individuos. La especie se encuentra en vuelo a lo largo de todo el año. Las plantas hospederas incluyen entre otras a Passiflora suberosa, Passiflora lutea y Passiflora affinis. Los adultos se alimentan del néctar y polen de las flores de Lantana spp.  La especie habita los campos húmedos tropicales y subtropicales así como los bordes de bosques.

Distribución
Esta especie se distribuye desde Sudamérica hasta el sur de Texas y la Florida en Estados Unidos, así como en las islas del caribe. Se le localiza desde el nivel del mar hasta los 1800 metros de altitud.

 

Veritas • Libertas • Jvstitia

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