Escarabajo de la Raiz | Root Beetle |

Familia: Scarabaeidae

Descripción
Los adultos de esta especie miden entre 3 y 4 centímetros de largo y alrededor de 2.5 centímetros de ancho. Su cuerpo presenta una cobertura densa de setas de color gris claro, por lo que los especímenes dan la impresión de ser “peludos”. No existe un acentuado dimorfismo sexual entre las hembras y los machos, por lo que no se les puede diferenciar a simple vista, es necesario extraer la genitalia (sexar) para establecer los sexos. Los adultos son de color café rojizo oscuro, casi negro. Su exoesqueleto (integumento) es suave, por lo que los individuos son susceptibles a depredadores con aparato bucal masticador. Tiene un ciclo de vida anual, por lo las hembras de la especie colocan huevos que se transforman con los meses en larvas, luego, las mismas sufren una transformación metamórfica, lo que las convierte en pupas, para finalmente, eclosionar (emerger, salir del huevo) como adultos durante los meses de mayo a agosto de cada año.  Género de escarabajos de distribución mundial que cuenta con cientos de especies, los que se distribuyen principalmente en la zona norte templada de los continentes de América y Europa. Presenta un patrón de distribución neártico, por lo que su origen se establece en el hemisferio norte, en un palo-continente llamado Laurasia, hace unos 170 millones de años. Las especies hospederas de larvas incluyen los sistemas radiculares de gramíneas, así como los troncos muertos y en proceso de descomposición de una gran cantidad de especies arbóreas. Las hembras depositan sus huevos dentro de grietas en la corteza de los árboles y directamente debajo del suelo en la base de especies de gramíneas, granos, legumbres y cereales. La especie tiene importancia económica para la agricultura debido a que se constituye como plaga de granos y cereales. La etimología de la especie deriva de la voz griega phyllo, que significa parte vegetativa y de la voz phaga, que significa que se alimenta de, lo que interpretado significa “el escarabajo que se alimenta de las partes vegetativas de las plantas”.  La especie habita una gran variedad de bosques y pastizales de mediana altura hasta el altiplano norcentroamericano.

Distribución
Esta especie se distribuye desde el sureste de México hasta el centro de Costa Rica y se le localiza desde los 800 msnm hasta por sobre los 2000 metros de altitud.

 

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