Vuelveteloco | Tapa | Thorn apple | Jimson weed | Jamestown weed. |

Familia: Solanaceae

Descripción
Arbusto de hasta 2 m.  Hojas dentadas o lobadas, (8-22 cm largo por 3-14 cm ancho) verdes o con tonalidades moradas.  Flores grandes (4-8 cm) blanquecinas o violeta con 5 lóbulos.  Frutos son cápsulas espinosas con 4 valvas.

Distribución
Ampliamente distribuidas en regiones templadas y subtropicales del mundo.  En Guatemala se encuentra a 850-2500 msnm.

Usos
Todas las partes de esta planta son tóxicas para humanos y mamíferos. La savia puede causar dermatitis. El olor de las flores puede causar fuertes dolores de cabeza. Contiene alcaloides que producen pulso acelerado, diarrea, depresión en ganado y excitabilidad, tembloreo, nerviosismo, anorexia, y ocasionalmente la muerte en humanos. En pequeñas dosis esta planta puede ser medicinal y se ha usado para tratar el asma, los espasmos musculares, úlceras pépticas y mareos derivados por movimiento (motion sickness). En Guatemala se hace cigarrillos de hojas secas que fumados pueden curar el asma. En dosis altas causa alucinaciones. El uso de esta planta se ha incrementado en la población joven por lo que en muchos lugares de Estados Unidos está prohibido su siembra o uso debido a su alta toxicidad. En 1676 muchos soldados norteamericanos de la ciudad de Jamestown, Virginia se intoxicaron con esta planta y en muchas partes aún ahora se conserva el nombre de Jamestown weed en referencia a esta especie. La planta ha sido usada como ceremonial y espiritual por las tribus de nativos americanos.

Autor ficha
A. L. de MacVean

Veritas • Libertas • Jvstitia

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