Flamboyán | Malinche | Árbol de fuego | Royal poinciana | Flame tree |

Familia: Fabaceae

Descripción
Árbol caducifolio que mide de 8-12 m de alto.  Las hojas son bipinnadas y miden de 30-50 cms de largo, cada una tiene entre 20-40 pares de foliolos primarios compuestos, y cada uno de estos está dividido a su vez en 10-20 pares de foliolos secundarios.   Las flores aparecen cuando el árbol carece de hojas y están dispuestas en racimos.  Sus flores son grandes, con cuatro pétalos que pueden llegar a medir hasta 8 cms, y un quinto pétalo llamado estandarte, que es más largo y está manchado de amarillo y blanco.  El fruto es una legumbre leñosa de color café oscuro, de 60 cms de largo y 5 cm de ancho.  Los frutos permanecen colgando en el árbol durante todo un año.

Distribución
Es un árbol originario de Madagascar en donde está en peligro de extinción.  Ha sido introducido en algunas partes de Estados Unidos como Florida, Puerto Rico, Islas Vírgenes y Hawaii.  También se cultiva en México, América Central, Cuba, República Dominicana y el resto del Caribe, Colombia, Venezuela, Perú, Paraguay, Brasil y noreste de Argentina.  Se ha naturalizado en muchos lugares de Australia y es muy común en España.

Usos
Es usado como ornamental en calles y espacio públicos.  Se utiliza como árbol de sombra por su follaje que es muy amplio.  Es usado como alimento de ganado en algunos lugares de Colombia.  En Puebla y Veracruz (México), la corteza macerada la usan para las articulaciones contra el reumatismo. En Michoacán, México, usan la cocción de las flores para aliviar problemas respiratorios como asma y tos.

Veritas • Libertas • Jvstitia

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