Higuerillo | Castor bean |

Familia: Euphorbiaceae

Descripción
Hierba o arbusto que puede llegar a medir 6 m.  El tallo es grueso y es de color rojizo, morado.  Las hojas son lobadas de 10-60 cm ancho. Los lóbulos son aserrados.  Las flores son diminutas. Tiene flores femeninas y masculinas.  Los frutos son unas cápsulas triloculares. Tienen pequeños tricomas o pelos en todo el derredor. Las cápsulas se abren fácilmente.  Las semillas son café brillante con puntos blanquecinos.

Distribución
Nativa del Viejo Mundo.  En Guatemala se encuentra prácticamente en cualquier altura y en todos los departamentos.

Usos
La planta es fuente del aceite de ricino que se ha usado para maquinaria. En Guatemala se ha usado el aceite para lámparas etc. Las semillas son MUY TÓXICAS. Antes se podía comprar mucha artesanía que incluía las semillas, sin embargo se ha prohibido su uso ya que una semilla es capaz de matar a un adulto. Se ha usado en medicina tradicional para lustrar el pelo. También se usa para matar cucarachas y otros animales nocivos.

Autor ficha
A. L. de MacVean

Veritas • Libertas • Jvstitia

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