Héctor Castañeda

Tillandsia juncifolia

Tillandsia zacate

Descripción
Los individuos adultos de esta especie están considerados como plantas de tipo herbáceo, de hábito epífito (viven sobre los árboles sin alimentarse de ellos), de hojas largas y muy angostas, filiformes (semejantes a filamentos), y de tipo lepidotas (llenas de escamas). La especie no posee tallo y mide unos 25 centímetros de ancho. La planta mide entre 25 y 60 centímetros de altura (9.8 a 23.6 pulgadas). El color de las hojas es de un plateado-azulado, llegando algunas veces a cambiar de color durante la época de floración hacia un carmín. El escapo floral es largo y erecto, con las bractéolas primarias de color carmín. La inflorescencia es lanceolada y ligeramente comprimidas dorso-lateralmente. Las brácteas florales son imbricadas (unas sobre otras en orden), dísticas (en patrón de zig-zag) y lepidotas (con escamas en la superficie). Las flores son de color lila intenso con los pistilos por arriba y por fuera del límite máximo superior de la flor y de un claro y muy intenso color amarillo.  Los individuos de esta especie poseen gran cantidad de tricomas en las hojas, las que le hacen lucir plateadas. La función de los tricomas (escamas sobre la superficie de las hojas) es para la absorción de agua en la forma de rocío o lluvia directa. Esta estrategia evolutiva es imprescindible, ya que la especie no posee raíces verdaderas, por lo que el 100% de la absorción de nutrientes lo efectúa por las hojas. La especie es epífita, por lo que vive sobre los árboles y sus ramas, de los que no se alimenta, por lo que llamarlas parásitas es un claro error.

Distribución
La especie se distribuye desde las montañas templadas del extremo sureste de México (Chiapas) y Guatemala. En el rango vertical se les localiza entre los 1000 y los 2500 msnm.

Autor ficha

Héctor Castaneda

Héctor Castañeda

Héctor Castañeda