Tillandsia balbisiana

Tillandsia de Balbis

Descripción
Los individuos adultos de esta especie son considerados como plantas medianas, no poseen tallo, pero forma un pseudobulbo en su base. La especie posee hojas remarcablemente largas y acanaladas, las que se recurvan, tuercen y cuelgan muy por debajo del nivel de la base de la planta misma. Las espatas superiores tienen por lo general, 40 centímetros de largo. La planta promedio mide entre 35 y 70 centímetros de altura. Las hojas son por lo general de color verde pálido mate, coriáceas (duras, fuertes y gruesas) y cubiertas por una capa de tricomas comprimidos. La inflorescencia es de color rojo intenso. Las flores son de color y tono púrpura intenso.  El hábito de la especie es epífito, por lo que vive sobre las ramas de los árboles y mirmecofítica, ya que la planta tiene una colonia de hormigas que viven en su interior en forma simbiótica. Las hormigas obtienen un refugio en el cual construir su nido, y la planta obtiene nutrientes de los desechos de la colonia de hormigas. La especie fue nombrada en 1,830 para honrar al botánico italiano Giovanni Battista Balbis (1765 – 1831), profesor de botánica en la ciudad de Turín, Italia.

Distribución
La especie se distribuye desde la península de Florida, Estados Unidos, El Caribe, Centroamérica (México a Panamá) y el norte de Sudamérica (Venezuela y Colombia). El rango vertical de la especie varía desde el nivel del mar hasta por sobre los 1500 metros de altitud.

Autor ficha
H. Castaneda