Tillandsia de Balbis | Balbis Tillandsia |

Descripción
Los individuos adultos de esta especie son considerados como plantas medianas, no poseen tallo, pero forma un pseudobulbo en su base. La especie posee hojas remarcablemente largas y acanaladas, las que se recurvan, tuercen y cuelgan muy por debajo del nivel de la base de la planta misma. Las espatas superiores tienen por lo general, 40 centímetros de largo. La planta promedio mide entre 35 y 70 centímetros de altura. Las hojas son por lo general de color verde pálido mate, coriáceas (duras, fuertes y gruesas) y cubiertas por una capa de tricomas comprimidos. La inflorescencia es de color rojo intenso. Las flores son de color y tono púrpura intenso.  El hábito de la especie es epífito, por lo que vive sobre las ramas de los árboles y mirmecofítica, ya que la planta tiene una colonia de hormigas que viven en su interior en forma simbiótica. Las hormigas obtienen un refugio en el cual construir su nido, y la planta obtiene nutrientes de los desechos de la colonia de hormigas. La especie fue nombrada en 1,830 para honrar al botánico italiano Giovanni Battista Balbis (1765 – 1831), profesor de botánica en la ciudad de Turín, Italia.

Distribución
La especie se distribuye desde la península de Florida, Estados Unidos, El Caribe, Centroamérica (México a Panamá) y el norte de Sudamérica (Venezuela y Colombia). El rango vertical de la especie varía desde el nivel del mar hasta por sobre los 1500 metros de altitud.

Autor ficha
H. Castaneda

Veritas • Libertas • Jvstitia

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