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Familia: Hamamelidaceae

Descripción
Árbol de hasta 40 m de alto.  La corteza es grisácea. Las ramas jóvenes son rojizas.  Las hojas en pecíolos grandes.  Son cordadas con 5 a 7 lóbulos, cada lóbulo triangular acuminado y aserrado.  Las hojas pueden ser verdes amarillentas y/o rojizas dependiendo de la edad y época.  Los frutos son leñosos, redondos y capsulares.

Distribución
De Estados Unidos a Nicaragua.  En Guatemala se encuentra a elevaciones de 900-2100 msnm.

Usos
En Guatemala la madera no es usada, sin embargo en otros países como Estados Unidos de América, la madera es empleada para mueblería, puertas, etc. Sus bellas hojas se usan para decoración en Cobán en donde este árbol es muy abundante. La resina es empleada en Centro América para hacer bálsamo. El bálsamo fue exportado a Europa durante mucho tiempo. Actualmente los indígenas lo usan para tratar la gonorrea. La resina ya seca se usa para incienso y para dar olor al tabaco. Toda la planta es usada como ornamental por su follaje que cambia de color.

Autor ficha
A. L. de MacVean

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