Gallito | Piñuela | Epífita | Parásita |

Familia: Bromeliaceae

Descripción
La forma centroamericana de la especie carece de tallo y tiene una altura promedio de entre 25 a 40 centímetros, aunque algunos especímenes suelen alcanzar los 60 centímetros de altura. Hojas lepidotas (cubierto de tricomas-escamas) de color ferruginoso (óxido de hierro) y de tipo filiforme o filamento. Los tricomas (escamas) son de color gris-azulado. En algunas ocasiones las hojas presentan un llamativo color carmín, provocado por la exposición solar directa intensa y prolongada. El escapo floral es largo y delgado de color carmín, así como las brácteas primarias. La inflorescencia está densamente digitada, es decir, con muchas proyecciones florales laterales. Las proyecciones florales son lanceoladas y ligeramente complanadas. Las brácteas florales son dísticas, lepidotas e imbricadas y varían en color desde el carmín hasta el verde. Las flores son de color morado púrpura. La especie posee numerosas raíces delgadas y filamentosas, mismas que además, crecen rápidamente.  En Guatemala, esta especie tiene hábito epífito, es decir, crece sobre los árboles y se le encuentra en los bosques nubosos, en donde recibe grandes cantidades de humedad y agua por año, por lo que esta especie crece en grandes y densos grupos de plantas. Las hojas de tipo filiforme son un fuerte indicativo de fuertes y constantes corrientes de aire en el hábitat en que evolucionó y se adaptó originalmente, por lo que esta consideración es muy importante para el cultivo de la especie bajo condiciones controladas. Esta especie desarrolla las raíces de forma abundante y rápida bajo condiciones de cultivo, lo que posteriormente en 1953 ayudó a demostrar que esta especie es capaz de absorber agua y nutrientes por las raíces, característica muy poco común en esta familia de plantas aéreas. La especie es considerada como una bromelia y Tillandsia de crecimiento muy lento.

Distribución
Esta especie es de amplia distribución y se le localiza desde México hasta Bolivia y las Antillas. En su distribución vertical se le localiza entre los 500 y los 2000 msnm.

Autor ficha
Héctor Castañeda

Veritas • Libertas • Jvstitia

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