Familia: Oleaceae

Descripción
Árbol de 12-15 m de alto, con corteza de color gris. Hojas compuestas, imparipinadas, de siete foliolos. Cada foliolo es verde, membranoso, lanceolado, con un ápice acuminado. Flores en panículas más pequeñas que las hojas compuestas, con flores diminutas. Frutos numerosos, de color café, alados (samaras) de 2 a 4 cm largo por 5 mm de ancho. Florece en marzo. Fructifica en abril, mayo, junio, julio, agosto y septiembre.

Distribución
Restringido al sur de México y a Guatemala. En Guatemala se encuentra a alturas de 800 a 2000 msnm, usualmente a lo largo de los riachuelos.

Propagación
Dado el carácter alado de sus semillas, la especie se propaga a través del viento. Las semillas se recolectan en septiembre, se escarifican con arena o turba durante 60 días, a temperaturas de 5° C se remojan en agua de 10 a 25 días, y se siembran en tablones de tierra negra y paja. Se mantienen a temperaturas de 15 a 21° F y germinan entre 10 y 15 días después. Finalmente se pueden trasplantar, sin olvidar que mientras la planta es pequeña necesita sombra. Crece en ambientes húmedos y necesita bastante sol cuando ya es un árbol adulto.

Usos
Es un árbol pequeño, de follaje atractivo, lo cual lo hace muy codiciado como ornamento, especialmente en los países nórdicos, donde es muy abundante. Ha sido introducido con fines forestales en Hawai, La India y Puerto Rico. Se utiliza para proporcionar sombra en Costa Rica y en Estados Unidos. Su corteza puede ser atacada por el escarabajo Leperisinus fraxini Panz. En México, su madera se usa en construcción y en artesanía. La densidad de su madera es de 0.50 g/cm3. Su corteza y sus hojas contienen un alcaloide con propiedades febrífugas y se han usado para combatir la malaria. Su flor puede ser utilizada en apicultura como fuente de miel para las abejas.

Familia Descrip. importancia
La familia Oleaceae comprende alrededor de 400 especies. Se distribuye en las zonas tropicales y templadas del mundo, siendo el sureste de Asia su centro de diversificación. Incluye varias plantas cuyas flores, hojas o frutos exhalan un olor agradable.  Se distingue porque se compone de árboles, arbustos o lianas con hojas opuestas, simples o pinadamente compuestas. Sus flores, dispuestas en racimos terminales o axilares, son de simetría radial y tienen una corola ausente, con cuatro pétalos que caducan enseguida. Sus frutos son alados (samaras) o en drupas, y tienen una semilla por fruto.  El género Fraxinus se encuentra en bosques templados de Norteamérica, Asia y Europa, con unas cuantas especies tropicales. Su única especie en Guatemala, la Fraxinus uhdei, es rara y presenta las características de sus parientes norteamericanos. Su distribución está restringida al sur de México y a nuestro país. Florece normalmente en la época seca, y sus frutos, que son diseminados por el viento, maduran en la época lluviosa.

Importancia Económica
Entre los géneros de importancia económica a nivel mundial está la Olea, siendo el olivo (Olea europea) la especie más conocida por su fruto comestible (la aceituna) y el aceite de oliva que se extrae de la misma.

Veritas • Libertas • Jvstitia

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