Aguacate | Avocado |

Familia: Lauraceae

Descripción
Árbol que puede llegar a medir hasta 20 m de alto, con copa densa.  Hojas simples, alternas. Miden de 10-30 cm de largo y tiene ápices acuminados y bases desiguales.  Flores verduzcas diminutas de 1 cm dispuestas en una panícula grande de 30 cm.  Frutos variables tanto en forma como tamaño, debido a la amplia gama de variedades. Por lo regular son redondos o alargados en forma de pera. Semilla redonda y grande (3 cm o más de diámetro).

Distribución
Nativo de América Tropical.  En Guatemala es un árbol común, muy preciado.

Usos
Guatemala posee de las mejores variedades de aguacate del mundo. Su fruto comestible es uno de los más comunes en los mercados del país. Se puede encontrar una gama de diversidad en cuestión de tamaño, forma y sabor. El área del altiplano guatemalteco, específicamente Sololá es muy famosa por sus mantequillosos aguacates. Su fruta se come en ensaladas, se puede machacar y junto con otras especias y verduras hacer el tradicional guacamol. Además de comestible, el aguacate tiene fama de ser afrodisíaco. Entre los usos medicinales se destacan los siguientes: la decocción de las hojas y corteza se usa para tratar el catarro, la malaria, reumatismo y problemas hepáticos. La semilla se usa contra la caspa y el aceite para afecciones del cuero cabelludo o para dar brillo al cabello. La raíz se usa para tratar golpes.

Autor ficha
A. L. de MacVean

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