flor, A. L. MacVean

Prockia crucis

Descripción
Arbusto de hasta 6 m alto con estípulas grandes. Hojas membranosas, aserradas, de 3 a 12 cm de largo, elípticas, cordadas en la base. Flores con estambres numerosos, amarillentos, carentes de pétalos, con 3 ó 4 sépalos verdes. Florece en abril, mayo y junio. Frutos subglobosos, de color rojizo, que se vuelven negros al madurar. Fructifica en mayo, junio y julio.

Distribución
De México a Sur América. En Guatemala es un árbol raro, que se encuentra en bosques secos o secundarios, situados entre 0 a 2400 msnm.

Propagación

Usos
Su madera es suave y dura poco. Sus flores son atractivas y debido a esto el arbusto puede ser aprovechado con carácter ornamental. Por la misma razón atrae a las abejas y podría tener cierto potencial melífero.

Familia Descrip. importancia
La familia Flacourtiaceae comprende alrededor de 900 especies, distribuidas por todas las zonas tropicales. Los ejemplares que crecen en el Neotrópico están por lo regular en bosques bajos, y pueden ser árboles o arbustos. Se trata de una familia muy difícil de describir, porque sus características no están muy bien definidas y tiene varios orígenes. Se pueden distinguir porque son árboles o arbustos con estípulas presentes. En algunos casos, el tronco tiene espinas (Xylosma). Las hojas son por lo regular alternas, simples y frecuentemente aserradas. Muchas veces sus flores no tienen pétalos y los estambres son numerosos. Los frutos son drupas, bayas o cápsulas loculicidas.  En Guatemala hay 13 géneros de esta familia. Muchos están en los bosques tropicales o la boca costa. Hay algunas especies de los géneros Casearia, Laetia y Hasseltia que tienen semillas rodeadas por un arilo, que proporciona alimento a muchos pájaros. En la Universidad Francisco Marroquín se pueden observar dos especies de esta familia: Prockia crucis, un arbusto con flores amarillas sin pétalos, y Xylosma velutinum, un árbol de tronco espinoso, común en lugares secos. Ambos se encuentran detrás de la biblioteca.

Importancia Económica
Esta familia no tiene mucha importancia económica. Sin embargo, hay algunas especies útiles a nivel local, en medicina contra la lepra (Casearia sylvestris), contra infecciones de la piel (Mayna), como insecticida (Ryania), o de tipo ornamental y con frutos comestibles (Flacourtia indica).